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Un metro para el pueblo

Al lado del marmol de la foto, una placa dice lo siguiente (en francés):

"La Convención nacional, a fin de generalizar el uso del sistema métrico, hace colocar dieciséis metros-patrón de marmol en los lugares más frecuentados de París.

"Estos metros fueron instalados entre febrero de 1796 y diciembre de 1797. Este de aquí es uno de los últimos que subsisten en París y el único que sigue aún en su sitio original."

Resulta que los revolucionarios franceses no solo se dedicaron a cortar cabezas: también establecieron el sistema de unidades que hoy es prácticamente universal. Para definir una unidad de longitud que pudiera ser común a todos, Delambre y Méchain midieron por triangulación el arco de meridiano que va de Dunkerque a Barcelona. Conocido este valor, se definiría el metro como la diezmillonésima parte del arco de meridiano que va del polo al ecuador.

 

  Metro-patrón en marmol. 1796-1797. Rue de Vaugirard, nº 36. París. Foto: A.

La Recherche nº 399.
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