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Origen de los signos matemáticos
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Nabla (operador hamiltoniano; operador gradiente)

El símbolo nabla fue introducido por William Rowan Hamilton en 1853 en su libro Lectures on Quaternions.

Parece ser que en principio lo utilizó como un símbolo de propósito general para cualquier operador que utilizase en un momento determinado, pero que acabó fijándolo para el operador gradiente.

Se le ha llamado de varias maneras: "del", "nabla" o "atled" (delta escrito al revés).

No hay acuerdo sobre quién le puso el nombre de nabla: además del propio Hamilton (teoría apoyada por tratarse de un experto en multitud de lenguas), otros candidatos son: James Clerk Maxwell, de quien se dice que lo propuso humorísticamente; Tullio Levi-Civita y Heaviside.

El término nabla parece ser de origen fenicio, lengua de la que pasó al griego y al hebreo. Hace referencia a un antiguo instrumento semejante a la lira pero de forma triangular.

 

 
         
  A History of mathematical Notations, #507; web: History of Nabla; web: Earliest Uses of Symbols of Calculus.

 
 
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