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álgebra

Fue tan famoso el libro Kitab al-jabr wa al-muqabalah (en caracteres árabes الكتاب المختصر في حساب الجبر والمق), la obra más importante del matemático árabe Al-Khowarizmi, que parte de su título dio nombre a toda una disciplina matemática: el álgebra. Al-jabr quiere decir algo así como 'restitución', que es lo que se intenta hacer cuando se resuelve una ecuación, restituir el valor de la incógnita.

Si buscas esta palabra en el diccionario, encontrarás que junto a su significado matemático aparece otro desusado, el de 'arte de restituir a su lugar los huesos dislocados'. Por eso algebrista es tanto el matemático dedicado al álgebra como el cirujano que se dedicaba a colocar los huesos en su sitio. Una tercera acepción de algebrista es la de 'alcahuete'. Algo tendrá que ver.

 
 
Britannica (Khwarizmi);  DRAE; web: Gallery of Art of the Muslim World
 
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